オーガニックコットンって、普通のコットンと何が違うのか?

今回のコラムでは、最近、エコ、サステナブル、SDGsという観点から、お問合せが多い「オーガニックコットン」について、普通のコットンとどこがどう違うのか?ということについて解説していきたいと思います。

Close-up Of A Woman’s Hand Holding Label Showing 100 Percent Organic Cotton

目次

【オーガニックコットンとは】

【オーガニックコットンの歴史】

【オーガニックコットンの認証方法】

【オーガニックコットン認証について】

【普通のコットンとの違い】

【まとめ】

【オーガニックコットンとは】

Ripe cotton bolls on branch

 オーガニックコットンとは、3年以上化学肥料や農薬を使用していない綿花畑で、化学肥料や農薬を使用せず有機栽培で育てられた綿花で紡績した糸のことです。普通の綿花栽培は、かなりの量の化学肥料と農薬が使われます。農薬は、綿花の害虫駆除・雑草駆除・カビ防止などの目的に使われますが、過剰に使うと地下水の汚染・土壌中の有用な微生物の減少に加えて、綿花農家の人たちの健康にも害を与えることになります。これらの環境配慮・農家の人たちの健康配慮を考えた栽培方法で育てられた綿花・糸がオーガニックコットンです。

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【オーガニックコットンの歴史】

 日本でのオーガニックコットンの歴史は、2000年にNPO法人 日本オーガニックコットン協会の発足に始まります。テキサスオーガニックコットン協会の発足は1993年なので、まだ30年余りです。アパレル・繊維の長い歴史の中では、非常に新しい素材であり地球環境問題が話題化されているのと同じ歩みだと思います。

【オーガニックコットンの認証方法】

 オーガニックコットンは普通のコットンも見た目では代わりありません。では、どういう方法で認証されているか?ということについてです。オーガニックコットンには認証機関があり、その認証機関の監査のもとに綿花栽培が運営されているかのチェックを何度も受け認証を受けたあとも、毎年、専門の検査員が農場を訪問し継続し基準が守られているかを検査し、その綿花畑で栽培された綿花は履歴が明確にされています。
 オーガニックコットンを糸にする紡績会社は、その綿花が「どの綿花畑で栽培され、いつ栽培・収穫された綿花なのか?」という証明書を持っており、製造の履歴を追跡することができます。いわゆるトレーサビリティーがハッキリしています。

【オーガニックコットン認証について】

 オーガニックコットンの認証の代表的なものにはOCS認証(Organic Content Standard)と、GOTS認証(Global Twxtile Standard)があり、その他いろいろな国で認証組織が存在し、それぞれに以下のような認証マークがあります。日本ではNPO法人 日本オーガニックコットン協会という組織がありますので、詳細は協会HPで確認お願いします。
また、ここでは各々の認証内容についての詳細も割愛させて頂きます。

【普通のコットンとの違い】

 オーガニックコットンは、先程も言いましたように普通のコットンとは見た目では全く変わりません。普通のコットンも、残留農薬は非常に少ないので、科学的試験で検査してもオーガニックコットンとの差を認めることはできません。
 まれに、オーガニックコットンは肌に良い肌に優しいと勘違いされている方がいます。前述のように普通のコットンにも残留している農薬は肌に影響するほどありませんし、風合い的にも、普通のコットンとの違いはありません。
 要するに、オーガニックコットンと普通のコットンは、品質も全く同じで有機栽培で育てられたか育てられてないかの違いだけで、本来、コットンは天然繊維で、吸水性もあり肌に優しい素材なのです。

【まとめ】

 以上で、オーガニックコットンと普通のコットンの違いが分かって頂けたと思います。
しつこいようですが、「オーガニックコットンと普通のコットンは、有機栽培で育てられているか?いないか?の違いだけで、糸の品質・機能は何も変わらないということです。」
 という事なので、商品企画される方は、決して、肌に良い!肌に優しい!などと勘違いし、「オーガニックコットンを使っているので肌に良い!肌に優しい!」と間違えた訴求をしないようにお願いします。
 地球環境保護と農家の健康保護を目指したものがオーガニックコットンなのです!

 今回も、最後までコラムを読んで頂きありがとうございました!今後も、TOPICSでアパレルに関する色々な情報を提供させて頂きますので、引き続き宜しくお願い致します。
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